Vocabulary Learning: Coming up With Sentences Quickly!

Vocabulary Learning: Coming up With Sentences Quickly!

In the examples below, the vocabulary word/expression being practiced in each example is in bold font.

Try “Disciplined Denglisch”

  • If you’re forming simple sentences quickly in order to study vocabulary, then using the occasional English word to speed things up can make you much more efficient:
    • In chapter 1, before you’ve learned how to say “my” and “new” and “car” and “broken”: “My Brille ist new”; “My car ist blau“; “My Fernseher ist broken” etc.
  • Outside of the vocabulary learning context, using “Denglisch” in this way may not always be appropriate, of course – but it can be a useful last resort!

For a list of nouns

  • Say which ones you like and which ones you don’t like; where you don’t have a feeling about the item, make one up, or see if you can get in better touch with your gut feelings : “Ich mag den Tisch. Ich mag den Overheadprojektor nicht. Ich mag das Buch. Ich mag den Kugelschreiber. Ich mag die Tafel nicht” etc.
    • Alternatively, simply label the items as “gut”/”schlecht”/”OK”: “Montag ist schlecht, Dienstag ist schlecht, Mittwoch ist OK, Donnerstag ist OK, Freitag, Samstag und Sonntag sind sehr gut” etc.
  • Say which ones are big and which ones are small.
  • Say which ones are concrete things (“ist ein Ding”) and which ones are abstract (“ist abstrakt”)
    • Alternatively, say which ones you could theoretically eat, and which ones you couldn’t [man kann = one can]: “Man kann die Kreide essen. Man kann die Tafel nicht essen. Man kann eine Katze essen. Man kann Deutschland nicht essen. Man kann die Universität nicht essen. Man kann einen Traum nicht essen.” etc.
    • Another alternative would be to say which ones one could see and which ones one could not see. If in doubt, just make an arbitrary decision: “Man kann Autos sehen. Man kann Intelligenz nicht sehen” etc.
  • Say which ones you would like to have (“Ich möchte X“) and which ones you don’t want to have (“Ich möchte keinen/keine/kein X“)
  • Picture the object and pick an absurd color for it. Have fun with this (“Das Auto ist orange. Die Lehrerin ist grün. Der Hund ist gelb.” etc.)
  • Say which of the things you have and which you don’t have (“Ich habe eine Mutter. Ich habe einen Vater. Ich habe keine Enkelkinder” etc.)
  • Say which ones you understand and which ones you don’t understand. Have fun making arbitrary or unfair decisions: “Ich verstehe Männer nicht. Ich verstehe das Buch. Ich verstehe Autos nicht. Ich verstehe Kugelschreiber. Ich verstehe meine Mutter. Ich verstehe meinen Bruder nicht” etc.

For a list of verbs

  • Say which of the activities you like to do, and which you don’t; add some details for fun: “Ich schwimme gern. Ich tanze nicht gern. Ich höre gern Elvis. Ich höre nicht gern Britney Spears. Ich esse gern SPAM. Ich singe gern ‘Hail to the Victors’. Ich gehe gern spazieren. Ich stehe nicht gern (früh) auf.” etc.
  • Pick a person and say that s/he does or does not do the activities, or does them well/badly: “Britney Spears singt (schlecht). BS tanzt (gut). BS spricht kein Deutsch. BS isst SPAM. BS trinkt Milch.” etc.
    • Alternatively, pick a different person for each activity: whoever comes to mind. It can be you, your instructor, a student in your class, someone in your family, a famous person, a fictional character etc.
  • Say whether the activity is healthy [=gesund] or deadly [=tödlich]; have fun making arbitrary or obviously incorrect decisions or adding details: “schwimmen ist gesund, SPAM essen ist tödlich, Britney Spears hören ist tödlich, Bier trinken ist gesund, rauchen [=smoking] ist total gesund” etc.

For a list of adjectives

  • Pick a noun and decide if you can apply the adjective to that noun. Have fun making arbitrary decisions and picturing the results: “Das Auto ist gelb. Das Auto ist klein. Das Auto ist dumm. Das Auto ist nicht faul [=lazy].” etc.

For a list of expressions [=Ausdrücke]

  • Many expressions are already sentences. Practice them just by saying them expressively: Mahlzeit!; Guten Morgen!; Wie spät ist es?; Ich habe eine Frage.
  • Picture an absurd situation in which to say these expressions, and then just say them. For example: you’re Luke Skywalker, and Darth Vader has just told you “Ich bin dein Vater, Luke”, and now you respond with these expressions. Or you’re running for President, and you rattle off this list of expressions as a campaign speech. Or you’re one of the judges on “Deutschland sucht den Superstar” [the German version of “American Idol”] and you’ve just seen an exquisitely bad performance, and you respond with these expressions.
    • Note that you can obviously use this idea for any of the above categories too. E.g. for a list of nouns, you could ask Darth Vader/ the campaign speech audience/ the pathetic Deutschland sucht den Superstar contestant if they would like to have any of the nouns: “Möchtest du/Möchten Sie einen Overheadprojektor? Möchtest du/Möchten Sie Kreide? Möchtest du/Möchten Sie einen Stuhl?” etc.

Other ideas

  • Try to relate as many of the words as possible to your favorite video game or TV show; skip the ones that don’t fit: e.g. “Die Professorin spielt Halo. Ich spiele Halo und singe. Ich spiele Halo und esse. Ich spiele Halo und schwimme. Halo ist gut. Halo ist nicht dumm. Halo ist schön. Ich spiele Halo, wenn es regnet [=rains]. Ich spiele Halo, wenn die Sonne scheint. Ich sage ‘Guten Tag, Halo’. Ich kann Halo nicht essen.” etc.
  • Imagine what an unconventional real or fictional person might say about as many as possible of the words–e.g. Frankenstein, Hannibal Lecter, Bart Simpson etc.
    • Alternatively, pick historical or political figures: Einstein, Thomas Edison, der Präsident, Mozart, Beethoven.
    • Alternatively, pick people in your family, or pick a pet
    • Alternatively, pick e,g, “die Französischstudierenden” or “die Ohio State Studis” and make fun of them by relating them to the vocabulary in silly ways.